Conseils aux collectionneurs

Rangée de livres.Rangée de livres.

Qu'est-ce qu'un livre précieux ?

De nombreux critères peuvent entrer en compte pour déterminer qu'un livre est précieux. Cependant on peut dire que plus un livre est ancien, plus il est précieux car plus on remonte dans le temps, plus les livres sont rares. Cependant, cela ne signifie pas pour autant que tous les livres anciens sont précieux! Certains, de qualité médiocre et produits en grande quantité, peuvent être sans intérêt pour les collectionneurs. Un livre peut être précieux pour de nombreuses raisons autres que l'ancienneté : tirage limité, exemplaire unique (comme les manuscrits ou certains livres d'artistes), rareté (les feuilles volantes devenues rares car elles étaient toutes jetées), valeur monétaire, caractère esthétique, certaines particularités (marque de provenance d'un personnage célèbre), etc.

Qu'est-ce qu'un livre ancien ?

Quand on parle de livre ancien, on parle habituellement d'un livre publié avant le 19e siècle. Cette frontière chronologique peut varier légèrement d'une institution ou d'un pays à l'autre mais de manière générale, un livre publié après 1800 n'est pas considéré comme un livre ancien.

À quoi penser quand on veut monter une collection ?

Il faut d'abord choisir un type de document qui vous intéresse particulièrement. Pour certains, il s'agira des livres illustrés du 19e siècle, pour d'autres des livres anciens d'une discipline particulière, d'autres encore s'intéressent aux belles reliures... Et une collection peut se concentrer sur des documents autres que les livres : les manuscrits d'un écrivain en particulier, les revues d'avant-garde, les cartes postales, les estampes : la liste est infinie... La règle d'or est avant tout de se faire plaisir ! Pour s'informer, il est utile de consulter régulièrement les revues spécialisées comme Art et Métiers du Livre qui fourmille d'informations et de dossiers thématiques. Les sites Web d'associations de libraires proposent également des contenus intéressants, surtout lorsqu'on débute. Par exemple, le Syndicat National de la Librairie Ancienne et Moderne en France (SLAM) a mis en ligne un Guide du livre ancien qui donne plusieurs bons conseils. Pour chaque achat il sera également souhaitable de conserver précieusement toute la documentation importante que l'on possède au sujet du document (notamment les informations sur sa provenance). Enfin, il sera bon de mettre en place un système de classement (sur papier ou sur informatique) avant que la collection ne devienne trop volumineuse. Cela permettra de s'y repérer rapidement et d'éviter ainsi d'acheter des documents en double !

Où et comment se procurer des livres rares ?

Il existe des réseaux de libraires spécialisés en livres anciens dans de nombreux pays. Il y a notamment la Ligue Internationale du Livre Ancien (LILA) : c'est un bon point de départ pour commencer à découvrir cet univers. Au Québec, il existe également une association de ces libraires très spéciaux : il s'agit de la Confrérie de la Librairie Ancienne du Québec (CLAQ). Sur le site de la CLAQ se trouve la liste des libraires de livres anciens du Québec avec le détail de leurs spécialités. Lorsque l'on commence à se plonger dans les catalogues imprimés ou électroniques de livres rares et anciens comme Abebooks, Marelibri ou Addall, il est important de comprendre le vocabulaire employé. Voici trois outils utiles pour s'y retrouver :

  • Dictionnaire et glossaire des termes employés par les libraires (français, anglais, allemand, néerlandais);
  • Liste des abréviations françaises les plus courantes employées par les libraires.

Comment entretenir sa collection ?

Il est possible d'entretenir les reliures de cuir en les nettoyant légèrement et en les cirant. Toutefois, il faut pour cela disposer des produits adéquats et il faut également savoir comment procéder. Il est donc recommandé de demander les conseils d'un(e) spécialiste si on souhaite se lancer dans des opérations de nettoyage ! Il est possible dans ce cas de s'adresser, par exemple, au bibliothécaire de référence d'une bibliothèque de livres rares, comme celle de l'Université de Montréal. Les professionnels sauront ou bien vous renseigner directement ou bien vous mettre en contact avec la personne-ressource adéquate. S'il vous semble qu'une nouvelle reliure est nécessaire, assurez-vous d'abord qu'il n'est pas préférable de garder la reliure d'origine car elle peut avoir de la valeur. Lorsque votre décision est prise, adressez-vous alors à un relieur professionnel. Il existe par exemple l'Association des Relieurs du Québec qui, dans sa section Contacts, propose une liste de ses adhérents. Là encore, pour faire son choix, il est possible de consulter les bibliothécaires susceptibles de connaître des relieurs. Pour finir, il faut savoir que les livres s'abîment moins lorsqu'on les protège de la poussière (en les mettant dans des boîtiers spéciaux ou en les mettant dans une vitrine) et lorsqu'on les range dans une pièce où il fait frais et sec. À ce sujet, vous trouverez davantage d'informations dans notre section des Conseils de conservation préventive.