Collection David M.-Lank

Sterne de Dougall, John James Audubon, 19e siècleLa riche collection offerte par David M. Lank comprend des milliers de documents dédiés à l'histoire naturelle et qui rendent témoignage de l'œuvre des plus importants illustrateurs de l'art animalier.

L’ensemble comprend près de 1 300 volumes essentiellement du xixe et du xxe siècle, en grande partie illustrés de planches originales à tirage limité. Accompagnent la collection, de nombreuses pièces iconographiques mais aussi des ephemera : pièces de monnaie, timbres, cartes à collectionner et objets de tout genre. Parmi les objets les plus précieux, se retrouve une sélection de bois originaux de Thomas Bewick. Outre Bewick, nombre d'artistes animaliers parmi les plus grands sont présents dans la collection : John Gould, Joseph Wolf, Jean-Jacques Audubon, Léo-Paul Robert, Raymond Harris-Ching, ou Lars Jonsson. Phragmite, Léo-Paul Robert, 19e siècleLa collection s'enrichit enfin d'une série d’ouvrages sur les différents procédés de gravures et d’imprimerie, le tout favorisant l’étude de la représentation animalière et les variations de ses caractéristiques selon les époques.

Répondant à des critères esthétiques et scientifiques très changeants au fil du temps, les œuvres variées tout comme les ouvrages documentaires qui s'y rapportent, tendent tous néanmoins vers un même but : une célébration de la nature et de ses merveilles. La Collection David M.-Lank rend ainsi compte d'un art à part entière qui s'est épanoui et popularisé avec les siècles, un art se suffisant désormais à lui-même suite à une spécialisation grandissante de la science, mais aussi grâce à des quêtes esthétiques plus personnelles, voire même, plus récemment, du fait d’une prise de conscience environnementale, notamment en regard de la conservation des espèces menacées.