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Qu'est-ce que BibTeX?

BibTeX est un outil permettant le formatage de listes de références. Il est généralement utilisé pour la gestion des bibliographies dans les documents LaTeX. Avec BibTeX, les informations bibliographiques des documents sont compilées dans un fichier portant l’extension .bib. C’est à partir de ce fichier que BibTeX pourra générer une bibliographie lors de la compilation d’un document LaTeX (fichier .tex).

Le format BibTeX :

  • Est libre, pérenne et compatible avec tous les systèmes d’exploitation;
  • Constitue un standard reconnu, car il permet d’adapter la bibliographie pour répondre aux exigences des éditeurs scientifiques (feuilles de style supportées par de nombreuses revues scientifiques);
  • Permet la conversion vers d’autres formats dont Zotero et réciproquement.

En bref, BibTeX  permet de :
  1. Gérer et traiter des citations et des bases de données bibliographiques personnelles;
    • Insérer des références provenant d’une ou plusieurs bases de données bibliographiques;
    • Citer des références dans le corps du texte;
    • Créer une bibliographie à la fin du texte.
  2. Saisir manuellement ou importer automatiquement des références provenant de bases de données telles que MathScinet, ACM Digital Library, Compendex, Web of Science, IEEE Xplore, etc., et de logiciels de gestion bibliographique comme, par exemple EndNote, Zotero ou JabRef;
  3. Séparer le contenu (les références bibliographiques) de la forme (le style bibliographique);
  4. Produire des bibliographies selon différents styles bibliographiques.

Fonctionnement général

Le fonctionnement de BibTeX est assez simple : lors de la compilation d’un document LaTeX, l’outil extrait des références d’une base de données bibliographiques (le fichier .bib) et les insère aux endroits appropriés, dans le texte et dans la bibliographie selon un style bibliographique défini préalablement.  La base de données bibliographiques (fichier .bib) est un fichier ASCII modifiable par tout éditeur de texte (par exemple : Notepad, TeXworks, Emacs, Vim, etc.) dans laquelle chaque référence est identifiée de façon unique à l’aide d’une « étiquette » (label).