Incunables

Incunable vient du latin "incunabulum" c'est-à-dire "dans le berceau". Les incunables constituent le berceau du livre imprimé.

Les incunables sont les premiers livres imprimés de l'histoire. Vers 1455 Johannes Gutenberg a publié à Mayence le premier livre imprimé : la Bible dite de Gutenberg ou Bible à 42 lignes (car chaque page de texte est imprimée sur 42 lignes). Tous les livres imprimés entre 1455 et 1500 sont donc désignés par le terme "incunable".

Provenance des documents

La Bibliothèque des livres rares et collections spéciales possède trente-cinq incunables dont quatorze proviennent du fonds Hospice-Anthelme Verreau, quatre de la collection Victor Morin et trois de la collection de l'Institut d'études médiévales.

Un catalogue réalisé par Anne-Marie Legaré et disponible en salle de consultation décrit en détail vingt-neuf de ces incunables. En savoir plus

Présentation générale des documents

Ces incunables sont pour moitié issus de la production vénitienne. C'est ensuite l'Europe de l'est qui est à l'honneur avec des provenances comme Strasbourg, Augsbourg, Nüremberg, Bâle, Cologne et Heidelberg. On trouve enfin quelques éditions anglaises et françaises.

On trouve également parmi les collections des fac-similés d'éditions anciennes dont des fac-similés d'incunables. C'est par exemple le cas de la Bible de Gutenberg qui est exposée en permanence dans la salle de consultation principale.

tt [Biblia latina] : Incipit epistola sancti Iheroninis ad Paulinuus presbyterum de omnibus divine historie libris.
Paris : Éditions Les Incunables, 1985.

Certains incunables de la collection sont particulièrement remarquables pour leurs qualités esthétiques. On remarquera ainsi la présence d'exemplaires aux lettrines enluminées à la main et dont l'or et les couleurs ont gardé tout leur éclat. C'est le cas notamment d'une édition de Commentaires de Saint-Thomas d'Aquin.

Divi Thome de Aquino Ordinis Predicatorum Comentaria in omnes epistolas beati Pauli apostoli. Imprimé à Bâle en 1495
Divi Thome de Aquino Ordinis Predicatorum Comentaria in omnes epistolas beati Pauli apostoli.
Imprimé à Bâle en 1495, par W. Lachner.